Árbol Genealógico Humano

Cuando Lee Berger examino el esqueleto del africanus puedo notar que las proporciones eran menos humanas que las de Lucy. Esto podría convertir al africanus el antepasado menos humano, siendo uno de los primeros en la especie Homo que tenían piernas cortas y brazos largos.

Henry McHenry quedo anonadado cuando miro modelos de yeso de los huesos homínidos (homo) de 2.8 millones de años, preguntando “¿Quieres decir que tienen brazos largos y piernas cortas, como los simios?”. Lee respondió entre dientes “creo que sí”, pues el trataba de convencer al paleoantropologo más importante del mundo que sus afirmaciones sobre el Australopithecus Africanus eran incorrectas.

En 1995 Lee junto a Henry establecieron un debate. Si Lee tenía razón acerca de sus propuestas, era necesario reestructuras el árbol genealógico humano y cambiar los pensamientos hacia el africanus, debido a que es muy posible que el africanus sea la especie que evoluciono al homo habilis y posteriormente al homo sapiens.




Debido a que el registro de fósiles de los primeros homínidos es tan fragmentado, los científicos se han visto obligados a llenar esos espacios en blanco con predicciones. Sin haber demasiadas especies fosilizadas de africanus para determinar sus dimensiones, se ha optado por deducir que su complexión era similar a la de los afarensis la especie de Lucy.

 

Homo

Homo

Los datos recolectados han demostrado que el africanus tiene unas dimensiones craneales mayores a las del afarensis, y similares a los de la primera especie de Homo. Sin embargo, los fósiles estudiados demuestran que el africanus tenía los brazos más largos que las piernas, casi igual a un chimpancé. Esto implica que los homínidos hicieron una inversión evolutiva del afarencis al africanus, para adaptarse a un ambiente arbóreo.

Lee Berger supone que ambos evolucionaron separadamente. “Lo más posible es que el afarensis y el africanus son parientes y tienen un ancestro en común, un eslabón perdido”, según esta afirmación, solo uno de ellos puede ser el ancestro de los humanos.

Henry y Lee se aventuraron en una investigación de tres años en el Sterkfortein. Los descubrimientos realizados iban en contra de la hipótesis de que la evolución humana había ocurrido en África oriental. Ahora se está devolviendo la atención a África del Sur.

Homo
Extraido de National Geographic

Muchos científicos basándose en las investigaciones de África Oriental, habían puesto al Australopithecus afarensis en el principio del árbol genealógico, además dibujaron la línea evolutiva que llegaba hasta el Homo. Durante mucho tiempo se había aceptado que Lucy y los suyos eran el principio, eran los ancestros de todos los homínidos. Hasta que Lee estudio los fósiles de Sterkfontein.




Berger y Henry analizaron muchos fósiles de la localidad de etíope donde Lucy fue encontrada. Luego en el laboratorio de Henry, sacaron todos los huesos de extremidades y midieron cada uno. Finalmente, el científico asintió “está bien”, afirmando que Lee tenía razón.

Los especímenes africanus descendientes de Lucy tenían una cabeza bastante humana, sin embargo, sus brazos eran más largos que sus piernas, como si la mitad superior fuera masculina y la otra mitad inferior femenina. Pero que el africanus tuviera una apariencia simiesca no quería decir que se excluyera del árbol genealógico, por el contrario, este fue el eslabón perdido para entender aún más la evolución humana, pues, descubrimientos en Kenia y Tanzania, demostraron que el  Homo Habilis tenía los brazos más largos que las piernas, lo que daba un indicio, esta peculiaridad fue heredad por el africanus.

Así que Lucy, más que ser la madre de nosotros, es una rama del árbol genealógico, que podría conducir a un callejón sin salida.

“Creo que el africanus se acerca al antepasado del Homo”, observa Henry.

“Esta aseveración refuerza mi firme creencia de que el Homo se originó del africanus en África del Sur y después migro hacia el norte”, comenta Lee Berger.




La locomoción bípeda no se originó una sola vez, seguramente ya se había dado en varias especies. El afarensis surgió en África oriental muy parecido al humano, pero se extinguió. También está el africanus quien necesito del bipedismo para mejorar su habilidad de escalar los árboles, aunque la complejidad de los hábitats, con peligros, depredadores y la lucha por alimentos habrían desarrollado en el africanus una mayor inteligencia, que creció gradualmente hasta llegar al Homo Habilis.

Quedan interrogantes grandes, pero lo claro es que los callejones de la evolución humana son más complejos de lo que se pueda imaginar.

Fuente:  National Geographic

 

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